miércoles, 25 de julio de 2012

#London2012. Olimpiada microbiana: la competición (1ª parte)


Después de entrenarse durante varios años, los deportistas deben demostrar ser los mejores en su disciplina. El mismo espíritu y esfuerzo se puede encontrar en el mundo microbiano, en el que cada día es una competición para sobrevivir. Nature Reviews ha publicado un original ensayo en el que se describe una Olimpiada en la que los competidores son microbios.

Hoy veremos quienes compiten y en la próxima entrada se publicaran
los vencedores. Si no tienes paciencia y quieres saber el medallero final puedes consultar The Microbial Olympics.

Comienza la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos. ¿Te imaginas qué bacteria puede ser la antorcha olímpica?

La final de 100 metros lisos (sprint). Gana el microorganismo con mayor número de descendientes en la línea de llegada.  Participa la levadura Saccharomyces, Escherichia coli y un bacteriófago. ¿Quién se lleva el oro?

Semifinales de boxeo. En la primera semifinal compiten Deinococcus radiodurans y Pseudomonas aeruginosa. En otro ring se enfrentan Neisseria gonorrhoeae contra Staphylococcus aureus. ¿Quiénes pasan a la final?, y ¿quién se llevará el oro?

Natación: 100 micras estilo libre. En la piscina microscópica se celebra la final de natación, gana el microorganismo que antes recorre las 100 micras. Antes de la prueba, Bdellovibrio bacteriovorus es descalificado, ¿te imaginas por qué? Compiten Escherichia coli, Rhodospirillum rubrum, Rhodobacter sphaeroides, Pseudomonas aeruginosa, Yersinia enterocolitica y Vibrio alginolyticus. El ganador bate el récord con 2,02 segundos, y le saca solo un cuerpo al segundo. Uno de los participantes, … pobrecito!, tarde más de 15 segundos en recorrer las 100 micras.

Lanzamiento de jabalina. Muchos microorganismos parásitos segregan proteínas efectoras, algunas tóxicas. Compiten los patógenos Magnaporthe oryzae, Haptoglossa mirabilis, Clostridium botulinunPuccinia monoica. ¿Cuál de ellos es capaz de propulsar esas proteínas efectoras a mayor distancia?

Carrera de relevos. La patogenicidad de muchos microbios es un balance entre nivel de virulencia y capacidad de transmisión. El ganador de esta prueba de relevos es aquel patógeno capaz de infectar de manera efectiva a mayor número de huéspedes. En la línea 1 corre como favorito Yersinia pestis, el causante de la peste. En la línea 2 sale Chlamydia trachomatis. En la línea 3 corre el virus de la gripe aviar H5N1 y en la 4 el más pequeño de todos el rhinovirus del catarro común. En esta prueba, no te fíes, las apariencias engañan.

Olimpiadas de invierno. También hay sitio esta vez para las pruebas de invierno. Ganará el microorganismo que mejor adaptado esté a las bajas temperaturas. Todos los competidores han sido aislados del hielo antártico o del permafrost siberiano: Polaribacter irgensii, Psychrobacter arcticus y Colwellia psycherythraea. El oro es para quien mantiene su movilidad a -10ºC y sigue con sus enzimas activos a -20ºC!

Te sugiero que busques en internet información sobre los participantes en estos juegos, conocer más sobre su biología te ayudará a adivinar quién gana el oro. Lo importante es participar, pero suerte a los mejores. La semana que viene el medallero!

The microbial olympics. Youle M, et al. Nat Rev Microbiol. 2012. 10(8):583-8.

3 comentarios:

  1. ¡Que divertido! Estoy impaciente por ver quienes ganaran....
    Leticia

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  2. Creo que en boxeo el ganador seria deinococus, y que en natacion bdellovibrio es descalificado por asesinato de alguno de los participantes, me tirare a la piscina y dire que en relevos yersinia es la ganadora.

    Haber si he acertado alguna!

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  3. Alguna sí que has acertado, pero la competición está muy reñida. Mañana veremos los resultados! Animo!
    Ignacio

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