miércoles, 26 de septiembre de 2012

Fumando espero al virus que yo quiero: por qué el humo del tabaco favorece la infección por rinovirus



Que fumar es malo para la salud es bastante obvio. El humo del tabaco contiene dióxido y monóxido de carbono, cianuro de hidrógeno, amoníaco, sustancias irritantes como ácidos orgánicos, fenoles, benzoquinona, vinilo, tolueno, aldehídos, alcoholes, nicotina, alquitrán… y así hasta más de 5.000 sustancias distintas, muchas de ellas tóxicas y venenosas. Pero además, el humo del tabaco puede agravar los síntomas de enfermedades respiratorios y favorecer las infecciones virales.

Un grupo de investigadores han estudiado cómo afecta el humo del tabaco a las células del epitelio respiratorio infectadas por rinovirus. La infección por rinovirus humanos además de causar el catarro común, puede favorecer la aparición de asma y de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Las células del epitelio respiratorio son la primeras en infectarse por este virus. El humo del tabaco agrava los síntomas del asma y es un factor de riesgo para desarrollar obstrucción pulmonar. El trabajo consiste en examinar si el extracto del humo del tabaco afecta a la respuesta de las células al virus, en concreto, si altera la expresión de los genes del epitelio pulmonar. 


Los rinovirus pertenecen al grupo de los Picornavirus, virus de la clase IV según la clasificación de Baltimore (Pico: virus sin envoltura muy pequeños de unos 20 nm; rna: con genoma RNA de una sola hebra). Fotografía: Iñigo Martíncorena, 1er Premio del Concurso de Fotografía Ciencia y Naturaleza, Facultad de Ciencias, Universidad de Navarra.

Para ello, se han analizado los efectos del humo del tabaco sobre la respuesta de las células epiteliales a la infección por rinovirus, mediante tecnología de microarrays, RT- PCR y análisis de proteínas. El objetivo era determinar si el extracto del humo del tabaco altera la expresión de los genes del epitelio a la respuesta de la infección por rinovirus.

Los resultados demuestran que las células epiteliales expuestas al humo de tabaco alteran la expresión de algunos de sus genes, en concreto aumentan la expresión de los genes relacionados con las vías redox, el metabolismo celular y del hierro. Además, en las células infectadas por el rinovirus, el humo del tabaco produce una disminución de la expresión de los genes que tienen que ver con las defensas antivirales, la inflamación y la inmunidad innata. La presencia de humo de tabaco reduce también la expresión de algunas otras proteínas celulares que puede aumentar la replicación del virus. El extracto del humo de tabaco, por tanto, altera la respuesta a la infección por virus de manera negativa. Esto podría explicar por qué los fumadores padecen enfermedades respiratorias  causadas por virus más severas que los no fumadores. 

Esta es la primera evidencia de que el extracto de humo de tabaco afecta y disminuye la expresión de un número importante de genes de las células del epitelio respiratorio, de genes que tiene que ver con las defensas antivirales y la inmunidad innata y antiviral. Aunque el estudio se ha hecho con células epiteliales cultivadas en el laboratorio (in vitro), los resultados pueden ser muy similares a lo que ocurriría en una persona expuesta al humo del tabaco. Así que si fumas, mejor para el rinovirus… y peor para tí. Ánimo!

Proud D, et al. (2012). Cigarette Smoke Modulates Expression of Human Rhinovirus-Induced Airway Epithelial Host Defense Genes. PLoS ONE, 7 (7) DOI: 10.1371/journal.pone.0040762

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