sábado, 27 de octubre de 2012

La bacteria mutante que reduce los pólipos del cáncer de colon

El cáncer de colon es la segunda causa de muerte por cáncer en Estados Unidos. Se ha relacionado la inflamación crónica en el intestino grueso con varias enfermedades, como el cáncer de colon o la colitis ulcerosa 


La respuesta inflamatoria es beneficiosa para el huésped, tiene un papel defensivo y se considera parte de nuestro sistema de inmunidad innata. Sin embargo, una respuesta inflamatoria descontrolada y excesiva puede ser perjudicial. Debe existir, por tanto, un balance o control de la respuesta inflamatoria. Si no, puede ocurrir una inflamación crónica que puede promover la aparición de algunos tipos de cáncer. Un alteración en la población de las bacterias de nuestro intestino (la microbiota intestinal) puede afectar a la mucosa, en particular puede causar una inflamación gastrointestinal, que si se cronifica puede predisponer para el cáncer. La microbiota intestinal, por tanto, juega un papel esencial en el control de este balance de la respuesta inflamatoria. 

Se ha publicado en PNAS un trabajo en el que demuestran que un mutante de Lactobacillus acidophilus  (un habitante del intestino humano) es capaz de detener una inflamación anormal, reducir tumores pre cancerosos y revertir el desarrollo de lesiones severas de cáncer en el intestino grueso de ratones. En el trabajo emplearon un modelo de ratones transgénicos que desarrollan cáncer de colon. El tratamiento oral con este mutante normaliza la respuesta inmune y causa una reducción del número de pólipos en el colon de los ratones.

 Credit: SCIMAT/SCIENCE PHOTO LIBRARY
Caption: colour enhanced scanning electron micrograph (SEM) of Lactobacillus bulgaricus (2 colonies) in yogurt. Lactobacilli are probiotic bacteria. They produce bacteriocins which protect humans from pathogenic bacteria. Microscope mag. 7000x, image width W: 13.6

La bacteria mutante es un Lactobacillus modificado genéticamente al que le habían delecionado o quitado un gen concreto, el gen que codifica para la síntesis del ácido lipoteicoico, un tipo de sustancia que se encuentran en la pared celular de muchas bacterias Gram positivas. Los autores ya había demostrado anteriormente que este mutante, cuando se administrada oralmente, era capaz de proteger significativamente a los ratones contra la colitis. La hipótesis propuesta es que los ácidos lipoteicoicos de la bacteria inducen inflamación y que su ausencia atenúa la inflamación intestinal. 

En conclusión, el tratamiento oral con Lactobacillus mutantes tiene propiedades antiinflamatorias y reduce el cáncer de colon en los ratones. Este trabajo sugiere nuevas oportunidades para regular la inmunidad intestinal y proteger contra los efectos patógenos de la inflamación y la susceptibilidad al cáncer de colon: ¿qué otras moléculas de las bacterias pueden jugar un papel esencial en el cáncer de colon al afectar al control de la inmunidad innata y a la respuesta inflamatoria? Hay que seguir investigando!

Khazaie, K. et al. (2012). Abating colon cancer polyposis by Lactobacillus acidophilus deficient in lipoteichoic acid Proceedings of the National Academy of Sciences, 109 (26), 10462-10467 DOI: 10.1073/pnas.1207230109

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