lunes, 28 de enero de 2013

Los más malos entre los malos: nivel 4 de bioseguridad

La inmensa mayoría de los microbios son “gente” muy buena: gracias a ellos es posible la vida en el planeta, son la base de la biotecnología, limpian nuestros desechos y  tienen funciones relevantes en la industria alimentaria (te recomiendo Una docena de razones por las que los microbios son importantes). 

Pero es verdad que los microbios también tiene su lado oscuro y algunos son malos pero que muy malos. Los agentes patógenos (que pueden ser bacterias, virus, hongos u otros parásitos) se clasifican en cuatro niveles de bioseguridad según los siguientes factores: la patogenicidad del microorganismo, el modo en el que se trasmite y el tipo de huésped que infecta, la disponibilidad de medidas preventivas efectivas (como vacunas), la disponibilidad de un tratamiento efectivo (antibióticos y otros quimioterápicos) y la resistencia a los mismos. 

Nivel 1 de bioseguridad (biosafety level 1, BSL 1) son microorganismos bien caracterizados que sabemos que no causan enfermedad en humanos ni en animales, y que no suponen riesgo (o es mínimo) de infección a nivel individual y comunitario, por ejemplo la bacteria ambiental Rhizobium. 

Nivel 2 de bioseguridad (biosafety level 2, BSL 2) son patógenos que pueden causar una enfermedad en humanos o animales pero que no son un riesgo serio para las personas ni para la comunidad, los animales domésticos o el medio ambiente. El riesgo individual es moderado y a nivel comunitario bajo. Si causan infección, existe un tratamiento efectivo, hay medidas preventivas y el riesgo de que la infección se extienda es limitado, por ejemplo la mayoría de las cepas de Salmonella typhimurium. 

Nivel de bioseguridad 3 (biosafety level 3, BSL 3) son patógenos que pueden causan una enfermedad seria en el hombre o en animales, pero que normalmente no se extiende de una persona infectada a otra. Además, existe un tratamiento efectivo y medidas preventivas. El riesgo individual de infección es alto, pero el de la comunidad bajo. Aquí se incluyen bacterias como Mycobacterium tuberculosis, Brucella y muchos virus. 

El nivel de máxima bioseguridad es el 4 (biosafety level 4, BSL 4) en el que se incluyen  patógenos que causan enfermedades serias en humanos o animales y que puede transmitirse fácilmente de un individuo a otro. Normalmente no hay tratamientos efectivos contra esta enfermedad, ni medidas preventivas. Suponen un alto riesgo, incluso mortal, a nivel individual y colectivo. Muchos causan brotes infecciosos en países tropicales en Asia,  Latinoamérica y África, son enfermedades infecciosas emergentes y muy graves. En este grupo se incluyen algunos de los virus más peligrosos como el de la viruela, los que producen fiebres hemorrágicas como los Filovirus Ébola y Marburg, y otros de los grupos Arenavirus, Bunyavirus y Paramyxovirus. 


Puedes ver más fotografías de este tipo de laboratorios en la web de la Red Europea de Laboratorios P4. También puedes hacer una visita virtual a un laboratorio de bioseguridad de nivel 4 de Atlanta (EE.UU.). Si te interesa más información te recomiendo que consultes la web de la American Biological Safety Association (ABSA). 

Ya te imaginas que trabajar con este tipo de microbios tan peligrosos requiere unos laboratorios y unas medidas de contención especiales. En Europa hay 9 laboratorios de alta bioseguridad reconocidos oficialmente y cuatro más en construcción, que trabajan de manera coordinada. Para luchar contra las enfermedades altamente infecciosas, controlar posible brotes y evitar epidemias, la rapidez para detectar el agente causantes es lo más importante. Un diagnóstico rápido y efectivo ante una infección de este tipo es crucial y, como los microbios no reconocen las fronteras que hacemos los hombres, la cooperación entre los laboratorios de alta seguridad es esencial. En un artículo publicado en la revista PLoS Pathogens se sugiere incluso la necesidad de un laboratorio de alta bioseguridad móvil que pudiera emplearse en condiciones de emergencia ante un brote infeccioso causado por este tipo de virus u otros patógenos desconocidos. Por eso, la coordinación de los laboratorios de alta seguridad biológica en Europa es una tarea prioritaria. 

¿Te interesa conocer un laboratorio BSL4 por dentro? (vídeo 56:48)



Nisii, C., et al. (2013). Biosafety Level-4 Laboratories in Europe: Opportunities for Public Health, Diagnostics, and Research PLoS Pathogens, 9 (1) DOI: 10.1371/journal.ppat.1003105

4 comentarios:

  1. Importante que todos los paises tengan un laboratorio BSL4

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. La infraestructura y el mantenimiento es muy caro, en este tema lo ideal sería una coordinación entre países.

      Eliminar
  2. es mas caro que pagar el sueldo y las tranzas de un senador o diputado?????

    ResponderEliminar
  3. Importante el concepto de laboratorios BSL-4 móviles. (Traslado inmediato allá donde se necesite).

    http://prevention.dlinkddns.com

    ResponderEliminar