lunes, 20 de enero de 2014

Las vacunas han prevenido más de 100 millones de infecciones, solo en EE.UU.


En el año 2012 en EE.UU. hubo 38.000 casos de tos ferina (causada por la bacteria Bordetella pertussis), la mayoría en niños que no habían sido vacunados. Un brote así no había ocurrido desde 1959. ¿Por qué no se habían vacunado esos niños?. Algunos colectivos desconfían de las vacunas, tienen miedo de los efectos secundarios y deciden no vacunar a sus hijos.

Desde 1888 en EE.UU. se registran semanalmente los casos de enfermedades (actualmente el CDC es el responsable de editar semanalmente el Morbility and Mortality Weekly Report, que sirve para vigilar la posible aparición de brotes y epidemias). Ahora un grupo de investigadores de la Universidad de Pittsburgh ha digitalizado todos los datos disponibles de esos informes semanales desde 1888 hasta 2011 de 56 enfermedades infecciosas. Han contabilizado un total de 87.950.807 casos individuales. Tiene así la historia de distintas enfermedades en EE.UU. durante los últimos 123 años!. El proyecto se denomina Tycho.

En este estudio, se demuestra cómo mucha enfermedades infecciosas han disminuido en este último siglo gracias a la vacunación. En concreto,  hay siete enfermedades para las que se implantaron campañas de vacunación masivas: polio, sarampión, rubeola, paperas, hepatitis A, difteria y tos ferina. La polio se erradicó de EE.UU. en 1979, gracias a las vacunas desarrolladas por Jonas E. Salk (con virus muertos, vacuna inyectable de 1955) y por Albert B. Sabin (con virus vivos atenuados, vacuna oral de 1961). La vacuna contra la difteria comenzó a emplearse en 1924, y según este estudio esta vacuna ha evitado más de 40 millones de casos de la enfermedad. En 1948 comenzó la vacuna triple DTP, contra la difteria, el tétanos y la tos ferina, pertussis en inglés. La vacuna MMR, triple vírica contra el sarampión, las paperas y la rubeola (measles, mumps y rubeola en inglés) es de 1978. La vacuna contra la hepatitis A se administra en todos los estados de EE.UU. desde el año 2006.

Al representar todos los datos juntos de cada una de las enfermedades a lo largo de los años y con un código de colores (rojo para una alta incidencia de la enfermedad y azul para baja incidencia), se ve muy claramente cómo la vacunación ha disminuido significativamente la frecuencia de la enfermedad. En el ejemplo de la imagen adjunta sobre el sarampión se observan tonos más claros (alta incidencia) antes de 1963, año en que comenzó las campaña de vacunación contra el sarampión. A partir de esa fecha, los tonos son mucho más oscuros y azules (baja incidencia) llegando incluso a negro (nula incidencia) en los últimos años.


Los autores hacen una estimación a la baja del número de personas que habrían padecido algunas de estas enfermedades en EE.UU. si no hubieren existido estas vacunas:  103,1 millones de personas habrían enfermado sin las vacunas!. Sólo en la últimos diez años, las vacunas han prevenido más de 26 millones de enfermos, en EE.UU.

Gracias a las vacunas se ha reducido tanto la incidencia de muchas enfermedades infecciosas que el problema es que hoy en día no percibimos el riesgo, nos parece que ya no existen, que no hay peligro y algunos deciden no vacunar a sus hijos, alarmados además por los posibles efectos secundarios de algunas de ellas. Los efectos secundarios serios pueden ocurrir, pero en menos de una persona por millón de vacunados. Por eso, las vacunas siempre son más seguras que la propia enfermedad de la que protegen. Las vacunas funcionan!

En el vídeo adjunto (3:11, en inglés) se resumen el proyecto Tycho.



 


van Panhuis, W.G., et al. (2013). Contagious diseases in the United States from 1888 to the present. N Engl J Med., 369 (22), 2152-2158 DOI: 10.1056/NEJMms1215400

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