lunes, 28 de julio de 2014

Hay que estar preparados para el Chikungunya


No es un nuevo baile latino. Es una enfermedad causada por un virus y transmitida por mosquitos.


En término Chikungunya deriva de la lengua bantú de la frontera entre Tanzania y Mozambique y significa “caminar doblado”, porque se refiere al modo de andar encorvado de los enfermos por el dolor articular que provoca. El virus se describió por primera vez en 1950, durante una epidemia de dengue. Los mismo que el dengue y la fiebre amarilla, el virus Chikungunya se transmite por picaduras de las hembras del mosquito Aedes aegypti, que pican normalmente durante el día. Los virus que se transmiten por artrópodos (mosquitos y garrapatas) se denominan Arbovirus, del inglés Arthropod borne virus.

Durante cincuenta años esta enfermedad se ha descrito solo en África subsahariana y el sudeste asiático. Pero en los años 2005/2006, hubo varios brotes en el océano Índico. El virus sufrió una mutación en su envoltura lo que le permitió multiplicarse también en otro tipo de mosquito, el Aedes albopictus, el famoso mosquito tigre. Desde entonces todos los años se detectan algunos casos importados en Europa (también en España) y en América de turistas que han contraído la enfermedad en África o en Asia.


Países donde se han dado casos autóctonos de fiebres por el virus Chikungunya (datos del 22 de julio de 2014)

Pero el virus Chikungunya se puede encontrar allí donde se encuentren los mosquitos vectores que lo transmiten: Aedes aegypti y Aedes albopictus. Cada especie de mosquito requiere unas condiciones concretas de temperatura y humedad para desarrollar su ciclo vital. Se distribución geográfica depende por tanto de estas condiciones ambientales. Pequeños cambios en la temperatura y humedad pueden modificar la distribución global de estos insectos y por tanto alterar la extensión de los arbovirus. Un ejemplo es la expansión mundial del mosquito tigre (Aedes albopictus) que desde el año 2004 ha aparecido en países del sur de Europa (Italia, Francia, España, …) y que está relacionado con la aparición reciente de casos autóctonos de enfermedades tropicales como la fiebre de Chikungunya o el dengue. El primer brote de Chikungunya autóctona en Europa se dio en 2007 en Italia con 205 casos confirmados, donde el mosquito Aedes albopictus es muy abundante. Parece ser que el virus fue introducido por una persona infectada que viajó desde la India. En 2010 hubo dos casos autóctonos en el sureste de Francia. El virus Chikungunya ya está en Europa.

La fiebre Chikungunya muy raramente es mortal


En diciembre de 2013 hubo el primer caso en el continente americano, en la isla de San Martín, en el Caribe. Para el mes de marzo de 2014 ya se habían notificado más de 15.000 casos en nueve islas caribeñas, y en abril eran más de 35.000 casos en algunos países de Centroamérica y Sudamérica. Hace unos pocos días, el 17 de julio se dio el primer caso de Chikungunya autóctono en Florida, EE.UU. El virus Chikungunya ya está en América.


Distribución del mosquito tigre Aedes albopictus en Europa
(datos de enero de 2014).

La enfermedad cursa con fiebre no muy alta, nauseas y vómitos, dolor de cabeza y muscular y erupción cutánea, síntomas muy parecidos al dengue. Sin embargo, a diferencia de éste, el Chikungunya suele producir dolor en las articulaciones. No hay vacuna, ni tratamiento específico, solo tratamientos para aliviar los síntomas. La única y mejor prevención es evitar la picadura del mosquito. Afortunadamente, la enfermedad muy raramente es mortal, solo en menos de un 1% en personas débiles, ancianos o niños. No se transmite entre personas, solo por el mosquito, aunque puede pasar de madre a hijo. La infección protege de por vida.


El virus Chikungunya es de la familia Togaviridae, género Alphavirus, de la clase IV, genoma RNA monocatenario de sentido positivo, icosaédrico con envoltura. Más información en ViralZone.

En resumen: es muy probable que en los próximos años veamos cómo la fiebre de Chikungunya se extiende por gran parte de Europa y América y que el número de casos aumenta, sobre todo si el virus se adapta a multiplicarse en otro tipo de mosquitos más comunes. Hay que estar preparados, pero afortunadamente no es una enfermedad muy grave y raramente es mortal. La mejor prevención es lucha contra el mosquito: es más fácil matar mosquitos que virus.

Más información:
- CDC
- ECDC
- VBORNET: una red europea para la vigilancia de artrópodos (mosquitos, garrapatas, piojos, pulgas) que son vectores de enfermedades infecciosas como Chikungunya, dengue, fiebre del Nilo accidental, encefalitis, fiebres hemorrágicas, tularemia, Rickettsia, leishmaniosis, …)

First case of locally acquired chikungunya is reported in US. McCarthy M. BMJ. 2014. 349:g4706.

Globalization of Chikungunya: 10 years to invade the world. Charrel RN, et al. Clin Microbiol Infect. 2014. doi: 10.1111/1469-0691.12694.


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