domingo, 1 de febrero de 2015

¿Cuántas bacterias hay en la Tierra?

Incontables, infinitas, mogollón, … han sido algunas de las respuestas, pero ¿podemos ser un poco más precisos?

Los procariotas los podemos encontrar en todas partes: en habitas acuáticos, en el suelo, en la superficie terrestre, en el interior de los animales, en la superficie de las plantas, incluso en el aire. Son más abundantes en el suelo que en las aguas, y mucho menos en el aire.

Según una publicación de 1998 (1), el número aproximado de procariotas en la Tierra se estima entre 4 y 6 x 1030 células, un 1 seguido de 30 ceros, una cantidad inmensa: hasta 6 billones de trillones de procariotas!

Sin embargo, un trabajo más reciente de 2012 (2) hace una estimación mucho menor (¿?), de tan solo 3 x 1029, solo 300 mil millones de trillones.


¿Y cómo son de diversos? ¿Cuántos tipos diferentes de procariotas hay ahí fuera?

Algunos (3) han especulado que en el mar puede haber unos 2 millones de grupos diferentes de procariotas, mientras que solo una tonelada de suelo podría contener el doble, 4 millones. Otros (4) calculan que el número de especies bacterianas diferentes debe ser mayor de mil millones. Pero lo cierto es que la mayoría, más del 99%, son no cultivables, por lo que sabemos muy poquito de ellos o más bien nada.

Conclusión: son muchos y la mayoría desconocidos. Hay mucho trabajo pendiente, ánimo microbiólogos!

(1) Prokaryotes: The unseen majority. Whitman, W.B., y col. Proc Natl Acad Sci USA. 1998. 95(12): 6578–6583.

(2) Global distribution of microbial abundance and biomass in sub seafloor sediment. Kallmeyer, J. y col. Proc Nat Acad Sci USA. 2012. 109(40): 16213–16216.

(3) Estimating prokaryotic diversity and its limits. Curtis, T.P., y col. Proc Natl Acad Sci USA. 2002. 99(16): 10494–10499.

(4) Santa Rosalia revisited: why are there so many species of bacteria? Dykhuizen, D.E. Antonie Van Leeuwenhoek. 1998. 73(1): 25-33.

4 comentarios:

  1. El 98% de la tierra, esta cubierta de solo bacterias, imagínense la cantidad de bacterias que deben de haber en este planeta

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  2. quería saber cuantas bacterias de enfermedades existen en el mundo no esto

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